Opinion: [Ashley finally gone] Will the Saudi’s now spend like crazy on Newcastle United?

I was being offered the chance to own one of the jewels, one of the diamonds of the Premier League. There was no hesitation”Mike Ashley (May 2007).

The historical and proud club of Newcastle United go as far back as 1892. This Football Club wasn’t launched in day and has been the pride of the city in North. The Geordie calls this club ‘the Toon’ which is their way of pronouncing town.

The club have been based on St. James Park since 1895. They have won 4 titles as champions in First Division/Premier League and 6 FA Cup titles. We can state that three of First Division titles was taken early in century, as the titles was won in 1905, 1907 and 1908. That last title was in 1927. After that they won the FA Cup 3 times in the 1950s and the last golden era was in 1990s.

In the 1990s they we’re the runners up twice in the Premier League in 1996 and 1997. When the club got the all-time goal-scorer and striker Alan Shearer. So, its been a few years since they had a strike and been a top team in the league.

During Mike Ashley’s ownership the club haven’t amazed with great results. It had one top six position in 2011/12 season. Since then it has been mediocrity and some seasons in the Championship after relegations. They have been two seasons in the Championship in this period. Still, the owner haven’t invested or done anything significant with the squad. Neither, has he tried or had the ability to hire unique managers. The only lucky pick was Rafael Benitez who had won titles elsewhere, but delivered same mediocrity as everyone else. However, he got legend status doing so. While others like Steve Bruce has gotten a handful for doing the same. Not like the owner has given he funds or transfer-kitty to actually get well talented players to St. James Park.

Now, the Saudi Arabian investment fund is coming in and will own a huge portion of the club. The Kingdom will have associates and stakes directly involved. That is not with a coincidence. The Saudi Consortium led by Public Investment Fund (PIF) will give amass power to the King and his associates. They are buying goodwill and easy ways of getting good press. The King just needs to get a few major players and results. Everything will be golden from there.

The Toon might sound different and will act with swift action in the next transfer window. Not be shocked if a new Football Director and other high ranking officials will come from the Saudi Consortium. That usually comes with the deal. Not that the PIF only sits in the Board of Directors of the Club. No, they are owners and they will act upon it. Especially after spending a fortune for this diamond.

Mike Ashley paid £135m for the club in 2007 and in 2021 his selling for £300m. The former owner has earned a fortune selling it. A club he never really invested in, except for buying it. The club didn’t excel or make any significant titles. There were never really trying, except for the one season with Alan Pardew. The rest have been abysmal.

The Saudis might make changes to that. They might bring to the table what has happened in Chelsea or Manchester City. This is to bring money-ball to Newcastle. The supporters are already happy to get rid of Ashley, but now they have to deal with the Saudi’s. We have to see if that is happy marriage. If not with that sort of price. You can expect a bloody divorce. Peace.

Opinion: Benitez will walk alone on this one

Rafael Benítez was appointed on the 30th June 2021 as the Everton manager. He is taking over for Carlo Ancelotti who returned recently to Real Madrid for his second stint as manager there. Benitez isn’t a random bloke or a fella walking into Stanley Park as a manager.

No, his a former legendary manager of Liverpool. The arch-rival at Anfield. The one who had the miracle in Istanbul and secured Liverpool the Champions League. That’s who Benitez is. Yes, he has shown he is capable of making a winning team, but that is long time ago now.

Still, his tenure at Liverpool lingers on. What he said and how he acted. He has long since then worked for Dalian Professionals in China ahead of this appointment. So, it is not like his coming from a winning streak or a place of prestige.

No, Benitez is living of his name. The owners has picked him because of his past glories. Just like they did with Ancelotti. There was a lot of promise, but not the execution for it. Benitez needs to hit the ground running and prove his skills. He cannot live on borrowed time here.

Rafa needs to show results and quickly. That with a mismatch of players, a squad that has been expensively bought over the years, but not with a long term plan. Where several of other managers have picked their choices and possibilities, but not delivered.

There are promise in the team and on a good day. Everton can beat anyone on a good day and when the key players are in form. However, that isn’t everyday and that was visible the last two seasons. Even with Ancelotti spending like a drunk sailor and continuing to haemorrhaging players, which some he didn’t even use like King.

That’s why at this current time. Everton isn’t based to go anywhere. Benitez is questioned just for his past history and words. As he now joins the ranks of a small club and that will linger on until he gets a slice of silver-wear.

Benitez have made this one hard on himself. He knows what he did and that cannot be forgotten. He has now gone from the red to the blue side of the city. From Bill Shankly to Duncan Ferguson. That is just the reality of this.

This will not be an easy walk and here he might have to walk alone actually. It is a unforgiving route his taking. As it is not like it is just water under the bridge. No, this man is walking in the steps of Michael Owen and others who went from one team to a rival. The same he has done now and that will be questioned, as long as his in-charge.

Benitez cannot just fumble the club and play along. He got to deliver and with a mediocre squad and with uncertain transfer kitty. In combination with distrust from the fans and the general supporters of the sport. Since he has gone from one side to the other.

That’s why I don’t want to be in Benitez shoes right now. The walk alone and without the people behind you. That got to be tough. Even for a seasoned and well travelled man like Rafa. He got to feel it too.

The only thing that will redeem him here is actual results and progress. He needs to do like Martinez did in his first season to have hope to keep this going. That’s what he needs and that’s the only way out.

If not there will be quickly singing in the stands: “Rafa sacked in the morning” Peace.

AVB og 2013 mange manageres fall i PL!

Premier League idag uansett hvordan resultater du har oppnådd. Så kan det ende med ditt fall. Bare ett par dårlige kamper og feil, så ender på sidelinjen som keeperen Hart i Manchester City. Tidligere i år fikk Crystal Palace manager Ian Halloway sparken. Etter 9 kamper og 8 tap. Som ny-opprykket fra Championship før sesongen, selv med nye spillere gikk det feil. Galskapen var enda villere i Sunderland med Paolo Di Canio som skaffet flere spillere før sesongen. Reddet klubben akkurat ifjor fra nedrykk. Derimot kunne ikke klare å snu klubbens resultater. Nå har klubben fått en ny manager i Gus Poyet som kom fra suksess i Championship med Brighton & Hove. West Bromwhich Albion(WBA) som har hatt suksses ifjor med topp plassering og med imponerende angrepsspill av både leiesoldaten Lukaku og Odemwingie siste nevnte solgt til Cardiff etter illojalitet for å selge seg selv til Harry Redknapps Queens Park Rangers. Steve Clark har til nå klart på 16 runder fått laget til å ende opp en sikker 16 plass – som blir sett på som underparig.

I så hensende så har også Martin Jol just nå nylig fått sparken i Fulham. En klubb som er veldreven i London og også for ikke lenge siden fått nye eiere. Fulham som har de siste sesogene har vært midtsjikte lag i ligaen. Etter den sesongsstarten ligger nest sist. Dette kunne ikke den nye amerikanske eieren godta. Dermed måtte styre se seg etter en erstatter får å få skikk på resultatene. Martin Jol fikk fyken og nye treneren Rene Meulensteen ble ansatt kjapt.

Stoke som ifjor var ledet av forsvar taktikkeren og kontringsvillige Tony Pulis. Byttet ham ut med Mark Hughes for å få mer fart i angrepsspillet. Dette har ikke skjedd. Derimot har Tony Pulis funnet seg til rette i Crystal Palace som har funnet formen etter fallet til Ian Halloway, Chamackh har begynt å score.

Ikke at noen av disse fallene er den store grunnen til hvorfor jeg kommenterer den kjappe sparkingene av trenere i Premier League. Det går kjappere enn tidligere. Nesten på nivå hva som pleier å skje i Serie A. Hvor man har regler om at i en sesong kan en klubb ha max tre managere. Dette vil si at fra slutten av sommervinduet for salg til sommervinduets start så kan Inter ha tre trenere. Er dette målet til FA og Premier League klubbene?

Tottenham er siste i rekken som sparker sin trener. Dette etter å ha sendt Harry Redknapp på dør ifjor. Etter å ha vært misfornøyd med at han ikke klarte å få klubben blant topp 4 og sikre Champions League plass. Derfor ble det den da sparkete unge Andre Villas Boas(AVB) fra Chelsea som ikke fikk anledning til gjøre noe med laget. Som veldig mange andre trenere har opplevd under Roman Ambramovich. Slik som Avram Grant, Ray Wilkins, Guus Hiddink, Roberto Di Matteo og Rafael Benitez. Chelsea har virkelig byttet managere ofte. En av disse var AVB som deretter fikk ta over Tottenham etter Redknapp som senere tok over QPR.

AVB ble lovet tid. Han klarte ifjor å sikre klubben Euro-league og respektable resultater i cupene. Før sesongen i år solgte Tottenham deres viktigste spiller, den kreative og spennende spilleren Gareth Bale til Real Madrid. De samme pengene er blitt brukt på 7 nye spillere på både midtbanen og spiss. Disse har ikke slått igjennom selv om mange av disse var spillere med stort potensiale fra både Brasil, Spania, Danmark etc.

AVB ble sett på som en overgangsvinner i sommervinduet blant de øverste og store klubbene. Akkurat som Chris Hughton som tok over fra 2012 for Paul Lambert som for tiden er manager i Aston Villa. Chris Hughton har hatt enormt press, men ting ser ut som at det går bedre nå som en av de innkjøpte spissene Gary Hooper har begynt å score!

Det er her AVB har hatt stress. 16 kamper 15 mål. Flere kamper avgjort på straffer. Soldado som kom fra Spania har ikke slått helt igjennom. Defoe som ikke har hatt anledning til støtte Soldado. Paulinho og Eriksen har gjort det helt okay, men ikke like teknisk suverne som forventet av både Tottenham og ikke minst også alle kommentatorer til ligaen.

AVB har hatt press etter stortap hjemme mot West Ham – Hvor innleide Ravel Morrison viste klasse. Manchester Citys Pellegrini hadde en triumf hjemme med å slå samme laget 5-0. Helt overbevisende. Problemet til Tottenham, har vært at midtbanen har ikke tatt del i forsvarsarbeidet til laget som gir mye rom til motstanderen før 16 metersfeltet.

AVB har som skrevet at de har sletet med å bare score 15 mål. Man har hatt mye moro med at Stokes keeper Begovich hadde scoret like mange mål som spissene til Chelsea. Nå spøkes det med at Luis Suarez har scoret flere mål enn Tottenham til sammen. Det er her momentet ligger. Styret og Levy forventer morsom angrepsfotball. Dette har ikke AVB levert i år. Selv om de ligger godt an på tabellen. Selv foran Manchester United. De har kommet videre i Euro League. De er videre i FA Cupen og Liga Cupen. Selv om resultatene er svake i ligaen har de likevel klart å ta poeng og forsatt med i kampen om toppen av tabellen. Selv om det er ett stykke opp til Arsenal og Liverpool.

AVB fikk aldri tid og ro til å bygge laget. Selv om fikk kjøpt en gjeng spillere. Har han ikke fått roen til å styre som Brendan Rodgers i Liverpool og før dette i Swansea. AVB fikk bare en kort rolle til å styre. Fikk styret til å selge Bale til Real Madrid, og kjøpe spillere fra resten av Europa. Brukte samme summen på disse som selve salget.

AVB fikk sjeldent velge spillere i forsvar pga skader. Der de ikke forsterket laget før sesongen. Lloris keeperen har vært agressiv. Dette har kunnet skadet og mistet poeng på å hoppe ut i feltet med mer kraft enn David James i sine glansdager.

AVB har dermed kommet på listen av managere som har mistet sin jobb i 2013. Den begynner å bli lang. Det er bare vente på neste styreformann som mister tillit til sin utvalgte leder. Virker ikke som bygging og tillit til topplederen gjelder lenger. Bare kjappe lettkjøpte resultater gjelder. Ikke bygging og steg for steg. Tottenham kan sikkert velge i kandidater som vil lede klubben. Likevel så er det ett risiko prosjekt. Fordi man vet ikke om man kan leve opp til det som forventes av Levy samtidig som Manchester City, Chelsea og Liverpool er velfungerende maskiner, med sine problemer selvfølgelig.

AVB sorry for din korte tid og liten tillit. Håper du får bygget en klubb etter ditt ideal senere. Om det er i Italia, Spania eller Frankrike. Fordi britene virker ikke som de har tillit til deg.

Peace.